Minera Candelaria: 22 años de aporte al desarrollo sustentable de Atacama

El 9 de marzo, minera Candelaria cumplió 22 años desde que fuera inaugurada en 1995. Dos décadas de presencia de la compañía en la Provincia de Copiapó, período en el cual se ha convertido en un motor de la economía regional y en ejemplo de un trabajo hecho con excelencia operacional, seguridad, respeto al medio ambiente y en conjunto con las comunidades.

Asimismo, la compañía ha hecho significativos aportes en materia de generación de empleo y en la contratación de bienes y servicios de proveedores locales. Su impacto en materia económica ha sido muy importante, toda vez que en la actualidad más de 4.000 personas tienen, directa o indirectamente, una relación laboral con ella.

En estos 22 años, minera Candelaria ha sido pionera y ha marcado hitos relevantes en la minería de la región y en el desarrollo de importantes proyectos, tanto operacionales como de inversión social, como por ejemplo la primera planta desalinizadora en operación en Atacama, el proyecto Candelaria 2030 o la implementación de las oficinas comunitarias de Tierra Amarilla y Caldera, entre otros.

​Del mismo modo, en este período, la compañía ha cumplido cabalmente con el marco legal regulatorio de sus actividades, desarrollando -incluso- iniciativas voluntarias que no son exigidas por la ley, pero que su implementación aporta al bien de la comunidad y de los trabajadores.

MOTOR DE LA ECONOMÍA REGIONAL

La compañía se ha posicionado como una de las más importantes de la región, impacto que se ha materializado en ámbitos económicos y sociales tales como generación de empleo, adquisición de insumos y servicios, pago de impuestos y patentes e inversión comunitaria, entre otros.

Uno de los principales elementos que han ubicado a Candelaria como un importante eje de la economía de Atacama es el impacto sobre el empleo. La compañía es la fuente laboral directa de 1.513 trabajadores propios y aproximadamente 2.500 contratistas; es decir, una fuerza laboral de 4.000 personas. A ello hay que agregar que durante 2016, la compañía incorporó a su dotación permanente a 149 personas de Tierra Amarilla, Copiapó, Caldera y otras regiones. El aporte al empleo de Atacama de minera Candelaria es superior al 10%.

Para operar el complejo industrial que considera mina, planta concentradora, talleres de mantención, planta desalinizadora, puerto y áreas de mantención, entre otras, se requiere la adquisición de bienes, insumos y servicios que aproximadamente en un 36% se compran a proveedores locales.

DESARROLLO COMUNITARIO

Uno de los ejes estratégicos de la gestión de la compañía, es su contribución al desarrollo sustentable de las comunidades cercanas a sus operaciones, en el marco de la Política de Minería Responsable suscrita por la Corporación Lundin Mining, propietaria de Candelaria.

La compañía ha contribuido al desarrollo y bienestar de la Región de Atacama con la implementación de programas de inversión comunitaria, con énfasis en proyectos sustentables en los ámbitos de la salud, educación, fomento productivo, infraestructura, medio ambiente y cultura.

En ese contexto, entre 2014 y 2017, sólo por citar algunos ejemplos, en la cartera de proyectos que se ejecutaron o que aún están en desarrollo destacan el Fondo de Desarrollo de la Pesca Artesanal en Caldera, la ejecución del proyecto Espacio Entre Rieles y la implementación de la Oficina Comunitaria en esa comuna. En tanto, en Tierra Amarilla, resaltan el programa Inventa Comunidad, el Proyecto Centro Cultural, el programa de trabajo con el Liceo Jorge Allessandri y los programas de mejoramiento de infraestructura  comunitaria en esa localidad, entre muchos otros.

A lo anterior, se agrega la firma de un convenio de colaboración entre la compañía y la municipalidad de Tierra Amarilla, para el desarrollo socioeconómico de la comuna, acuerdo que se da en el contexto que ambas entidades están cimentando una relación de confianza, cooperación y compromiso con la comunidad.

CANDELARIA 2030 – CONTINUIDAD OPERACIONAL

Tras la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y la obtención de los permisos sectoriales correspondientes, Minera Candelaria inició la construcción del proyecto Candelaria 2030 – Continuidad Operacional, que le permitirá a la compañía extender su vida útil hasta ese año y seguir contribuyendo al crecimiento económico y social de la región de Atacama y particularmente de Tierra Amarilla,  Copiapó y Caldera.

El proyecto considera la construcción de un nuevo depósito de relaves, la reubicación de algunas líneas de transmisión eléctrica y algunos tramos de la ruta C-397, la ampliación del rajo para explotar nuevas reservas y el aumento del volumen de los depósitos de estéril, que son necesarios para la continuidad de las operaciones.

La construcción del proyecto está en un 31% de avance. A la fecha, las principales obras que se han ejecutado o que están en desarrollo son el sistema de recolección de aguas y la primera etapa del muro del depósito de relaves. Hasta el momento, se ha requerido la contratación de servicios externos en los que se ha privilegiado a los proveedores locales y la contratación, principalmente, de mano de obra local.

PIONEROS EN DESALINIZACIÓN DE AGUA DE MAR

A cuatro años de su puesta en marcha, la Planta Desalinizadora de Minera Candelaria se ha convertido en el ejemplo de una gestión hídrica eficaz, que le ha permitido a la compañía eliminar el consumo de agua fresca de la cuenca del Río Copiapó para su proceso productivo, mediante el aumento del uso de agua reciclada y fuentes hídricas sustentables.

El complejo industrial, que se encuentra ubicado al interior de las instalaciones del Puerto Punta Padrones en Caldera, tiene capacidad para producir hasta 500 litros por segundo de agua desalinizada de calidad industrial para abastecer las operaciones del Distrito Candelaria en Tierra Amarilla.

El sistema de manejo hídrico de la compañía ha permitido reducir sustancialmente la presión sobre el acuífero del Río Copiapó. De hecho, su balance de aguas indica que, en promedio, del total de agua que requieren las operaciones, un 85% corresponde a agua reutilizada o recirculada, un 12% a agua desalinizada y un 3% a aguas tratadas”.

A contar de agosto de 2015, la operación y mantención de la planta está a cargo de personal de minera Candelaria.

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